Por que o Mars Rover se chama Oppy e quais foram suas últimas palavras?

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Por que o Mars Rover é conhecido como Oppy no novo documentário e quais foram suas últimas palavras na transmissão final da NASA?

Documentários sobre o espaço ou sobre os vários programas de exploração relacionados ao espaço são intuitivamente fascinantes para quase todos que passaram algum tempo olhando para as estrelas.

Hoje, 23 de novembro, o Amazon Prime lançou seu último documentário espacial, Good Night Oppy; que se concentra na extraordinária missão de exploração de Marte.

Embora a transmissão final de ‘Oppy’ tenha sido altamente divulgada, infelizmente não foram as últimas palavras da máquina de alta tecnologia; então, o que Oppy representa e o que aconteceu com suas últimas palavras que foram enviadas de volta à Terra?

Por que o Mars Rover é conhecido como Oppy?

O Mars Rover é conhecido como Oppy, conforme intitulado no novo documentário, pois é a abreviação de ‘Opportunity’.

O Rover também é conhecido como MER-B ou MER-1, que significa Mars Exploration Rover – B e Mars Exploration Rover 1.

O Opportunity foi nomeado por uma criança de 9 anos chamada Sofi Collins, que venceu o popular concurso de nomes que a NASA realizou ao lado da Planetary Society; o concurso também foi patrocinado pela Lego. Nascida na Sibéria, Collis foi adotada e mudou-se com sua nova família para Scottsdale, Arizona, aos dois anos de idade.

“Eu morava em um orfanato. Estava escuro, frio e solitário. À noite, eu olhava para o céu brilhante e me sentia melhor. Sonhei que poderia voar para lá. Na América, posso realizar todos os meus sonhos. Obrigado pelo ‘Espírito’ e pela ‘Oportunidade’.” – Sofia Collins, via Space.com.

A missão do Opportunity Mars Rover foi planejada para 90 sóis (92,5 dias terrestres), mas conseguiu sobreviver 5.352 sóis (8 anos marcianos) ou 5.498 dias terrestres graças ao engenhoso design de painéis solares recarregáveis ​​e à capacidade de hibernar durante intensas tempestades de poeira.

De acordo com a NASA, ao final de sua missão, o Opportunity havia percorrido uma distância celestial de 45,16 quilômetros ou 28,06 milhas.

Quais foram as últimas palavras do Oppy Mars Rover?

Quando o fim do ciclo de vida do Opportunity foi declarado oficialmente em fevereiro de 2019, foi amplamente divulgado que as últimas palavras do Opportunity Mars Exploration Rover foram “Minha bateria está fraca e está escurecendo”.

Apesar da mensagem se tornar viral em todo o mundo, essas palavras específicas nunca foram enviadas pelo Opportunity; os robôs, infelizmente, não são tão poéticos na vida real.

Foi o tópico do Twitter do jornalista Jacob Margolis sobre a passagem do Opportunity que se tornou viral, mas Margolis esclareceria a mensagem em um artigo no LAist, explicando como a transmissão final foi tirada do contexto pelos meios de comunicação.

“A última mensagem que receberam foi basicamente: “Minha bateria está fraca e está escurecendo”. Eles esperavam que a estação dos ventos limpasse a poeira dos painéis solares (se esse fosse o problema). Desde então, eles têm feito ping para ela de novo e de novo, de todas as maneiras que sabiam…” – Jacob Margolis, via Twitter.

A frase ‘Minha bateria está fraca e está escurecendo’ era na verdade uma tradução poética do que dois cientistas da NASA da Mars Exploration Rover Mission disseram a Margolis.

“Na quinta-feira, sabíamos que estava ruim. E então, na sexta-feira, sabíamos que estava muito ruim, mas não havia nada que pudéssemos fazer além de assistir. E então era domingo, recebemos uma comunicação do rover e ficamos chocados. Basicamente, dizia que não tínhamos mais energia, e essa foi a última vez que ouvimos falar disso. – Vice-cientista do projeto Abigail Fraeman, conforme relatado por Jacob Margolis, via LAist.

Margolis então compartilhou como John Callas, o gerente de projeto da missão, disse: “Também nos disse que os céus estavam incrivelmente escuros, a ponto de a luz do sol não passar. É noite durante o dia.”

“Estávamos esperançosos de que o rover pudesse sobreviver. Que o rover se agacharia e, quando a tempestade passasse, o rover voltaria a carregar. Isso não aconteceu. Pelo menos não nos disse que isso aconteceu. Então, não sabemos.” – Gerente de Projeto John Callas, conforme relatado por Jacob Margolis, via LAist.

Assim, embora a suposta mensagem final de “minha bateria está fraca e está escurecendo” possa não estar 100% correta, as últimas transmissões do Opportunity ainda são tão comoventes hoje quanto eram em 2019.

Curiosamente, houve cinco Mars Rovers oficiais, chamados Sojourner (pousou em 1997), Spirit (2004), Opportunity (2004), Curiosity (2012) e Perseverance (2021).

O site NASA Space Place explica como existem “vários tipos diferentes de espaçonaves [that] foram enviados ao Planeta Vermelho ao longo dos anos, e todos eles têm diferentes especialidades.”

Estes incluem Orbiters, que orbitam Marte enquanto tiram fotos do planeta, Landers que enviam informações de seus pontos de pouso em Marte e Rovers, que vagam pela superfície do planeta.

“Rovers têm rodas e são especializados em se movimentar. Eles pousam na superfície de Marte e dirigem para diferentes pontos. Os rovers ajudam os cientistas em sua busca para entender de que são feitas as diferentes partes do planeta. Marte é composto de muitos tipos diferentes de rochas, e cada rocha é composta de uma mistura de produtos químicos. Um rover pode dirigir para diferentes áreas, estudando os diferentes produtos químicos em cada rocha. Esses produtos químicos podem dizer aos cientistas algo sobre os ambientes que mudaram essa rocha ao longo do tempo”. – Mars Rovers, via Space Place NASA.

Por Tom Llewellyn – [email protected]

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